¿Qué tipos de gases combustibles hay?

Básicamente existen tres familias de gases combustibles: Primera Familia: constituida por los gases manufacturados. Segunda Familia: formada por los gases naturales. Tercera Familia: formada por los comúnmente llamados GLP o Gases Licuados de Petróleo o Gas LP; son el Propano y el Butano.

¿Qué es el Gas Licuado de Petróleo?

Son los gases de la tercera familia: Propano (C3H8) y Butano (C4H10). Se los obtiene de su separación del Gas Natural

¿Qué es el Supergas?

Es una Gas Licuado de Petróleo cuyo componente principal es el Butano. Se lo comercializa generalmente en forma envasada en garrafas de 13 y 45 kg.
Sus comercializadores en nuestro país son las empresas Riogas SA y Acodike Supergas SA.
Su poder calorífico superior es de 12.000 Kcal/kg aproximadamente y su composición típica en nuestro país es:

Componente Símbolo % Molar
Butano C4H10 70
Propano C3H8 29
Etano C2H6 1
  Total 100

¿Qué es el Gas Propano?

Es una Gas Licuado de Petróleo cuyo componente principal es el Propano. Se lo comercializa a granel a través de camiones cisternas especialmente construidos para esta actividad.
Su poder calorífico superior es de 12.000 Kcal/kg aproximadamente y su composición típica en nuestro país es:

Componente Símbolo % Molar
Propano C3H8 85
Butano C4H10 14
Etano C2H6 1
  Total 100

¿Qué es el Gas Natural?

Se denomina así a los gases de la segunda familia.
Su componente principal es el metano y se lo obtiene directamente de yacimientos subterráneos.
Es necesario separarle el etano, propano, butano y naftas antes de proceder a su transporte. En Uruguay ingresó a fines del 2002

Su poder calorífico superior es de 9300 Kcal/m3 y su composición típica es:

Componente Símbolo % Molar
Metano CH4 88
Etano C2H6 5
Propano C3H8 2
Butano C4H10 1
Nitrógeno N2 1.5
Anh.Carbónico CO2 1.5
Otros 1
  Total 100

¿Qué es el Gas Manufacturado?

Son los gases pertenecientes a la primer familia y sus componentes principales son el hidrógeno y el monóxido de carbono. Se lo obtiene de su fabricación a partir de naftas livianas o gas natural.
En Uruguay se dejó de producir en el año 2005.

Su poder calorífico superior es de aproximadamente 4600 Kcal/m3 y su composición típica es:

Componente Símbolo % Molar
Hidrógeno H2 53
Oxido de Carbono CO 18
Anhídrido Carbónico CO2 11
Metano CH4 1
Otros - 17
  Total 100

¿Qué normas regulan las instalaciones de Gas Propano?

En Uruguay son necesarias tres tipos de habilitaciones para las plantas de almacenamiento y suministro de Gas Propano. Una que otorga la Intendencia Municipal donde se esté localizada la misma, la segunda la que otorga la Dirección Nacional de Bomberos y la tercera la que otorga la URSEA (Unidad Reguladora de Servicios de Energía y Agua).
En el caso del Departamento de Montevideo la reglamentación está establecida en el Decreto N° 16.568 del 26 de setiembre de 1974 de la Intendencia Municipal de Montevideo.
Las instalaciones deben estar construidas y operadas de acuerdo al Reglamento Técnico de Seguridad de Instalaciones y Equipos destinados al manejo de Gas Líquido de Petróleo (GLP) de febrero de 2004 basado en las normas NFPA 54 y NFPA 58.

A nivel internacional es aconsejable el uso de la normativa establecida por la National Fire Protection Association de los Estados Unidos de América y en particular su NFPA 58 "Norma para el almacenamiento y manejo de Gases Licuados de Petróleo".

¿Son intercambiables los diferentes gases combustibles?

Gases de una misma familia pueden intercambiarse entre sí para su uso en un quemador pero no así los que pertenecen a familias diferentes. Por ejemplo, propano y butano son intercambiables entre sí pero no con gas natural o con gas manufacturado.

Asimismo gas natural y gas manufacturado no son intercambiables entre sí. Sin embargo una adecuada mezcla de un gas licuado de petróleo con aire puede sustituir o complementar tanto al gas natural como al gas manufacturado. Para que dos gases o mezclas de gases sean sustituibles entre sí deben cumplir que posean igual índice de Wobbe (W) el que se define como:
W= PCS/SQR d Donde: PCS = poder calorífico superior SQR d = raíz cuadrada de la densidad

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